El Guitar Hero es sin duda uno de los grandes hits en el mundo de los videojuegos de los últimos tiempos. A mi personalmente no me atrae mucho, en parte porque prefiero tocar la guitarra de verdad y en parte  porque tampoco he tenido la oportunidad de jugar en serio. Digo lo segundo porque conozco a gente que toca la guitarra muchísimo mejor que yo y no obstante, les encanta también el Guitar Hero.

Los ingeniosos guionistas de South Park hicieron ya un capítulo donde el Guitar Hero suplantaba al mundo de la guitarra “real“. Stan y Kyle se convertían en grandes “intérpretes” y los demás niños desprecian totalmente el talento del padre de uno de ellos con una guitarra de verdad. El capítulo representa una típica carrera de estrella de rock, con su súbida a las altas esferas, la ruptura de una amistad, la caída en el mundo de las drogas (Heroin Hero :D). En una escena del capítulo un niño Emo interpreta una canción en medio de un restaurante con la guitarra de “juguete” desconectada y claro, sólo se oye el ruido de las teclas. Sin embargo, ello no impide que el chaval muestre su enorme capacidad técnica y deje a todos los que están impresionados.

El tema es que anoche llegue tarde a casa y me puse a tocar un rato con la guitarra desconectada. Mientras tocaba sonaban debilmente las pobres cuerdas no amplificadas, pero su sonido era eclipsado por un constante “tac tac” de mi mano derecha chocando contra el golpeador (esa pieza de plástico que recubre la zona de las pastillas). Con un poco de cuidado se puede reducir este ruido o incluso evitarlo pero, ¿para qué? Si la guitarra estuviera amplificada pasaría completamente desapercibido y tocar de esa manera permite una ejecución más clara y rápida.

Tras un rato concentrado en algún ejercicio y martirizado por el constante “tac tac” me vino a la cabeza el niño ese de South Park. Pensé: ¿Tanta diferencia hay entre él y yo? Claro que hay diferencias pero observemos primero las similitudes. Tanto con una guitarra de verdad como con una de Guitar Hero es necesario ejecutar ciertos movimientos con ambas manos en un instante determinado según el tempo de la pieza y ambas tienen diferentes secuencias de movimientos para distintas piezas (el Guitar Hero no lo tiene como un requisito, pero sería estúpido ponerle a dos canciones distintas las mismas notas). A muchos guitarristas no les gustará la idea de resumir el mundo de la guitarra (o cualquier instrumento) en una simple secuencia de movimientos, pero al margen de cuestiones subjetivas ¿podemos afirmar algo más? ¿No existirá algún día (si no existe ya) un robot que interprete piezas en algún instrumento mejor que cualquier humano?

Yo creo que las diferencias son cuestión de posibilidades y de libertad. Posibilidades porque una guitarra de verdad tiene muchísimas (me resigno a pensar que sean infinitas) “combinaciones“, más de 20 trastes por 6 cuerdas con una gran variedad de técnicas y matizes, mientras que el Guitar Hero nos ofrece hasta 5 botones (creo) con una sola cuerda, y algun que otro complemento como la palanca de tremolo. A simple vista, las distintas “combinaciones” de la guitarra real vienen determinadas por cuestiones físicas (vibración de cuerdas, frecuencia de las ondas, etc…) y las del Guitar Hero por los creadores del videojuego, pero en cierta medida, ¿sería erróneo afirmar que las posibilidades de la guitarra real vienen determinadas por el fabricante de ésta y acaso no depende un videojuego (como todo lo que conocemos hasta ahora) de las leyes físicas?

Por otro lado, con una guitarra de verdad tienes la libertad de tocar cualquier cosa que seas capaz, y en el Guitar Hero las canciones que vayan con el juego. Si bien estas diferencias (ahora enormes) siempre se mantendrán, quizás algún día lleguen a un nivel en que se puedan despreciar. Tal como ha pasado con la fotografía dígital, o la música digital, o en sí la batalla entre lo digital y lo analógico.

Por ejemplo, lo de la libertad ya está en parte solucionado; con programas como Frets On Fire puedes tocar la canción que quieras. Y lo del tema de combinaciones estoy convencido de que lo irán ampliando poco a poco (quizás lleguen a sacar guitarras de unos 20 trastes), compensando la balanza con la dificultad, ya que parte del éxito que tiene lo debe a ser más fácil que tocar una guitarra real.

Seguramente esto no lleve a ningún lado, pero me asombra como muchas cosas parecen ciertas y triviales a simple vista mientras que presentan grandes dudas cuando se quieren formalizar de alguna forma. ¿Qué podríamos decir sobre el Air Guitar?

PD: Si os ofrecen… ¡No probéis el Heroin Hero!